Apiculture avec des copies de cellules verticales anciennes

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Basé sur les anciennes ruches de l’Isthmie

La recherche de l’apiculture grecque antique est basée presque exclusivement sur des découvertes archéologiques, puisque l’ancien secrétariat, grec et latin, ne nous fournit pas d’informations essentielles sur les types d’urticures utilisées dans la Grèce antique et la façon de pratiquer l’apiculture avec eux.

Les écrivains latins, bien sûr, comme Varron, Virgile, Corumellas, Pline l’Ancien, Aelianos, Pseudo-Koidilianos et Palladium, se réfèrent à l’apiculture de leur temps, dans certains cas (Varron et surtout Corumellas) en détail.

Il semble, cependant, que ce qu’ils écrivent ne concerne pas l’apiculture comme il a été pratiqué en Grèce (note 1).

Pict. 1. Copie de la ruche « Orestiada ».

Les cellules argileuses que la houe archéologique a mises en lumière appartiennent à deux types principaux, l’horizontal et le vertical. La façon dont l’apiculture est pratiquée avec des ruches horizontales en argile est bien connue en détail, puisque des ruches similaires étaient jusqu’à récemment utilisées dans de nombreuses îles du sud de la mer Égée. Peut-être le seul point qui doit être étudié en ce qui concerne ces cellules horizontales est la façon dont les extensions traditionnelles correspondantes (anneaux d’expansion) pour lesquelles on croit qu’elles ont été utilisées pour la production de lunes de miel « sans fumée » (note 2).

Pict. 2. La Ruche « Orestiada » (photo de V.R. Anderson-Stojanovic /

J.E. Jones, « Ancient beehives from Isthmia », Hesperia 4/71, 2002).

Sinon, les choses sont en termes de cellules verticales d’argile. Des cellules de ce type, qui remontent aux périodes hellénistique et romaine, ont été mis au jour en Isthmie (note 3), quatre ont même été restaurées à leur forme originale. Des fragments de cellules argileuses, probablement de la période hellénistique, qui semblent appartenir au même type ont été récemment trouvés à Agathonisi (note 4). Le même type de ruche comprend probablement certaines parties des navires de Chios (note 5), Attique (note 6) et Delos (note 7), datant de l’archaïque à la période hellénistique.

Pict. 3. Placement des troupeaux dans la ruche « Orestiada ».

La littérature ne mentionne généralement pas comment l’apiculture est pratiquée avec d’anciennes cellules verticales (note 8). Lorsqu’elles sont indiquées, elles sont soit considérées comme des cellules de nids mobiles (point 9), soit on parle de la possibilité que ces cellules puissent être un nid d’abeilles mobile ou peut-être d’une étape hypothétique intermédiaire entre les cellules du « nid mobile » et celles du nid d’abeilles mobile (point 10).

Pict. 4. Du placement d’un troupeau dans la copie de la cellule IP 2215.

La fonction des cellules anciennes verticales en tant que cellules de « nid mobile », c’est-à-dire les cellules qui permettent de soulever le couvercle avec tout le nid (les nids d’abeilles et la population du troupeau), devrait à notre avis être rejetée. Des ruches similaires n’ont été enregistrées nulle part dans le monde et nous croyons qu’avec ces ruches, il n’est même pas possible de pratiquer l’apiculture en conditions réelles, en raison des nombreux problèmes et insolubles auxquels l’apiculteur serait confronté. Les cellules du « nid mobile » ne sont, après tout, rien de plus qu’une hypothétique étape intermédiaire de l’évolution des cellules mobiles en nid d’abeille proposées il y a trente ans (point 11) et qui suppose que les cellules verticales sont plus nouvelles que les cellules horizontales d’où elles sont un jour venues.

Pict. 5. Nouveau smari dans la cellule IP 2512.

Les caractéristiques individuelles des anciennes cellules d’Isthmie (forme, dimensions, position d’entrée des abeilles) ainsi que leurs parallèles ethnographiques (point 12) suggèrent, à notre avis, que ces ruches verticales étaient des nids d’abeilles mobiles, c’est-à-dire qu’elles utilisaient des avant-bras en nid d’abeille au sommet, de sorte que les abeilles attachent leurs nids d’abeilles, par un, à chaque barre, permettant ainsi une série de manipulations qui sont par ailleurs extrêmement difficiles, voire impossibles. En fait, nous croyons qu’il ne reste rien d’autre à découvrir pour confirmer ce point de vue, à moins que nous ne nous attendions à ce que les nids d’abeilles en bois des ruches soient trouvés, ce qui est bien sûr impossible tant qu’ils ne sont pas conservés au fil du temps.

Pict. 6. Nid d’abeille mobile à partir de la copie de « Orestiada ».

Afin de déterminer dans la pratique si ces anciennes cellules verticales pourraient être utilisées avec succès comme cellules mobiles en nid d’abeille, nous avons construit des copies de trois des quatre ruches d’isthmie restaurées dans le but d’apiculture expérimentale avec eux. En particulier, des copies de la ruche portant l’inscription « ORESTIADA » (IP 586) et de deux autres, qui ne portent pas de poignées et ont l’entrée des abeilles à la base (IP 2215) et l’autre au fond du mur latéral (IP 2512), ont été construites. En plus de l’écriture, Maria Gutzamani, archéologue et apiculteur, ainsi que l’apiculteur professionnel de Varnavas Attica Isidoros Τσιμίνης ont participé à cet exercice expérimental d’apiculture, avec une expérience précieuse pour nous dans les ruches mobiles en nid d’abeille, à la fois sous leur forme traditionnelle et sous une forme « améliorée » par lui.

Pict. 7. Commencez la création de cires mobiles dans la cellule IP 2512.

La construction des copies a été confiée au potier expérimenté Panagiotis Foutugio de Kapandriti. En juin 2007, sous la supervision d’archéologues et avec l’aide de la céramiste Maria Stefa, les copies étaient prêtes (fig. 1). Le printemps suivant, les ruches ont été transférées sur le site du rucher. À l’exception de la ruche avec l’inscription, dans les autres, nous avons choisi des couvercles d’argile, sans être particulièrement préoccupés par leurs caractéristiques individuelles - d’anciennes capsules de cellules d’argile verticales n’ont pas encore été trouvés. Surtout pour la ruche « Orestiada » (fig. 2) mais nous avons utilisé un bouchon plat en bois, afin de ne pas être considéré comme avoir augmenté son volume interne (bien que cela serait placé au-dessus des cires, qui en substance ne joue aucun rôle). C’est parce que la capacité relativement faible du navire a été un argument pour certains de considérer qu’il ne s’agit pas d’une ruche (point 13), la comparant avec certaines des cellules plus traditionnelles de nid d’abeilles mobiles qu’ils avaient à l’esprit (point 14) et en ignorant l’existence d’autres, similaires, cellules traditionnelles avec une capacité dans certains cas encore plus petite que celle de l’ancien navire.

Pict. 8. Nids d’abeilles mobiles de IP 2215 dans les mains de l’apiculteur I. Tsimini.

Pour les avant-bras-cireurs, des planches d’environ 3,5 cm de large ont été placées. Il en allait de même de la largeur des nids d’abeilles dans les cellules mobiles traditionnelles en nid d’abeille, que les apiculteurs ont calculées grossièrement en utilisant comme mesure soit la longueur de la deuxième colonne du pouce (comme ce fut le cas en Crète, point 15) ou, plus généralement, la somme de la largeur de l’index et du majeur (note 16). Le nombre total de nids d’abeilles par ruche s’est avéré être neuf pour « Orestiada » (IP 586), dix pour ip 2215 et onze pour IP 2512, ce qui correspond largement à celui des cellules traditionnelles de ce type. Les cellules argileuses traditionnelles du nid d’abeilles mobile de crète, par exemple, la soi-disant « brasskia » ou « fraskia », avaient essentiellement dix cireurs d’argile (note 17).

Au printemps 2008, des essaims ont été placés dans les ruches (fig. 3, 4 et 5), un projet dans lequel ils ont contribué, chassant avec nous des pucerons de la région élargie, les apiculteurs Charalambos Kourkoulis et Mazia Waris. Nous n’avons eu qu’à attendre quelques jours pour savoir comment les abeilles ont commencé à construire leurs nids d’abeilles en les attachant chacune à la barre en nid d’abeille, créant des nids d’abeilles mobiles (fig. 6).

Au printemps de l’année suivante (2010), l’expérience a été répétée dans une autre région de Kapandriti, non pas parce qu’il restait quelque chose à prouver, mais maintenant pour des raisons d’observation plus continue, d’expérience dans l’apiculture avec des nids d’abeilles mobiles des participants et, d’une certaine manière, d’occupation agréable. Bien sûr, les abeilles ont de nouveau créé des nids d’abeilles mobiles (fig. 7 et 8).

En conclusion, l’exercice expérimental d’apiculture avec les copies des cellules verticales de l’Isthmie conclut que ces ruches pourraient facilement et avec succès être utilisées comme cellules de nid d’abeilles mobile, tout comme nous croyons qu’elles étaient dans l’Antiquité.

Giorgos Mavrofrydis, Archéologue, archaiologia.gr

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